萬箭穿心 - 九巴的搭橋手術

(photo via cc Flickr user David Bailey MBE)

(photo via cc Flickr user David Bailey MBE)

 

九巴和運輸署在北區完成全港首個「區域性巴士路線重組」之後,隨即磨刀霍霍劍指毗鄰的元朗、大埔、沙田等區,預料在明年初就會有初步提議放到區議會議程。與此同時,電視屏幕開始放映着港鐵沙中線的宣傳短片,扣連聯想,沙田及大圍的路線重組就更見急切。本文暫無意討論元朗及大埔等區,日後或另文續議。

筆者預期沙田和大圍的重組難度將比北區更甚,地理上沙田和大圍連接多條主要幹道,往荃灣有城門隧道、九龍西有大埔道及青沙公路、九龍中有獅子山隧道、九龍東有大老山隧道,未來沙中線貫穿鑽石山、土瓜灣一帶,加上本身乘搭巴士的行車時間較短,通常不多於一小時,乘客對於轉搭鐵路往市區的接受程度會比新界北及新界西為高,對九巴現有多條路線構成更直接競爭。面對新鐵路通車後的重組壓力,九巴選擇先下手為強重新整固在九龍東的服務網絡,自是無可厚非。

 

除了與鐵路競爭之外,沙田路線服務歷史較長亦為另一因素,區內路線普遍已服務居民約20至40年不等。若將沙田及大圍分成多個分區,就會發現除了最早開辦、途經獅子山隧道的路線之外,服務黃大仙或觀塘的路線基本上出現「一區一線」的情況(見下表)——與北區(上水及粉嶺)在重組前往來九龍東僅得兩條路線難以相提並論。

 

若將此圖表套用在80年代末才開始發展的馬鞍山新市鎮,就會發現截然不同的路線網絡(見下表),服務黃大仙或觀塘的路線通常是一條路線走畢全區(例如85M線、85X線及89D線),有別於沙田及大圍區分成多個分區再獨自擁有一條路線。

 

近日在網絡上傳出九巴針對部份往來九龍東路線的擬稿,包括將80X線(往來秦石及觀塘碼頭)及83X線(往來黃泥頭及觀塘碼頭)改為循環線,前者取道新清水灣道及秀茂坪道提供往順利、秀茂坪及藍田北的特快服務,後者經大老山隧道後取道觀塘繞道提供往觀塘工業區及市中心的特快服務。路線最終會否見諸建議仍屬未知之數,惟此兩途均見路線調整策略趨向「避守」——針對未來沙中線未能直接服務的區域,或致力提供比鐵路更快的走線縮短行車時間吸引乘客。

 

避守就能偏安?

在未有如此大刀闊斧的區域性路線重組之前,現行大部份新界往九龍東的路線都以觀塘道為主軸,並與其他九龍東區內線提供八達通轉乘優惠擴充網絡。將個別路線改道縮減行車時間雖然有助與沙中線競爭,但即使路線將來與其他途經大老山隧道的路線提供八達通免費轉乘,除非班次頻密,否則難以吸引其他同樣往九龍東的乘客在收費廣場轉車——在交通暢順的情況下連同靠站時間,由彩虹邨經觀塘道往觀塘市中心只需約15分鐘車程;即使在繁忙時間車程略長,其他路線的乘客權衡或未能登車的風險後亦未必冒險轉乘,整體上難以改變現時乘客在九龍東轉乘區內線接駁的通勤模式。

相對而言,筆者較傾向支持向沙中線未能直接服務的區域,及以「捨近取遠」方式開拓網絡,前者可以考慮九龍灣商貿區、順利、秀茂坪以至將來發展的安達臣區,後者可以考慮距離將來沙中線及觀塘線轉乘點鑽石山站較遠的藍田、油塘等地區提供特快服務。不過,觀乎上述地區最多僅能支持兩至三條路線作出改動,始終未能解決沙田區「一區一線」下,部份路線非繁忙時間客量偏低、資源過剩的問題。

筆者認為,考慮到北區路線重組的經驗及沙田區多條路線開辦經年的因素,因應早上繁忙時間的乘客量較為集中,將部份非繁忙時間客量偏低的路線改為平日繁忙時間單向服務較為可取,避免乘客在上班時間過份集中於個別路線;在非繁忙時間則可考慮合併路線同時服務兩至三個分區,或由沙田區班次頻密的區內線提供八達通免費轉乘,有效運用資源。

長遠來說,觀塘市中心重建項目將於2016年至2021年分階段竣工,時間上與沙中線通車大致相若,預料將與九龍灣商業區及啟德新發展區連成一線,吸引更多商業機構落戶該區,成為另一個類近油尖旺區的「客倉」。縱然部份路線日後或與鐵路重疊,但相信往觀塘及九龍灣一帶的巴士服務需求依然龐大,惟現時主力提供黃大仙、鑽石山、新蒲崗這些將來與鐵路正面競爭的路線很大機會面臨取消及縮減服務;另一方面,現正動工的藍田隧道及將軍澳跨灣連接路將於2020年通車,屆時將大幅縮短九龍東往來將軍澳南及將軍澳工業邨的行車時間,相信有潛力開辦往來新界北及將軍澳的長途路線,以及往來新界東及將軍澳工業邨的繁忙時間單向路線。

 

重組策略的遠景

路線重組思慮的遠景應該是未來五至十年甚至更遠,而非一時三刻的客量驟變。重組後的資源除了應優先投放在原區其他路線改善服務,亦應考慮開拓新路線滿足乘客的需求及地區將來需要(例如將於2015年入伙的沙田水泉澳邨)。除此之外,善用路線轉乘不僅能盡用部份路線尚未飽和的剩餘載客量,也能將服務版圖間接拓展至其他地區,但當中如何在地實行推展,仍應訴諸與地區意見有充份溝通和諮詢。

 

關於作者:香港巴士資源中心

香港巴士資源中心

http://www.hkbric.net/ 創立於二零零四年,致力提供本港專利及部份非專利巴士車型及車隊
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