為何中國不提早收回香港?
- 1969年英國外交部絕密報告的評估

近日北京發表有關一國兩制的「白皮書」,令香港各界嘩然。美國國務院發言人在接受傳媒查詢時,除了強調美國支持鄧小平提倡的一國兩制外,更指出一國兩制是香港繁榮的基礎,而中國亦從中獲益甚多。

在正如香港史學者曾銳生(Steve Tsang)所說,「一國兩制」正是「長期打算,充份利用」方針的延續。中華人民共和國成立前夕,毛澤東已決定對香港及澳門「長期打算,充份利用」,因而容許西方國家繼續統治港澳。

 

可是,所謂「長期打算,充份利用」,究竟是怎樣利用呢?由於中方的檔案,不知何年何月何日公開,筆者只好另闢蹊徑,從已解密的英國國家檔案入手,結果發現了一份編號為FCO 40/160,題目為Hong Kong Territorial: Sovereignty the Future of Hong Kong的英國外交及聯邦事務部(Foreign and Commonwealth Affairs Office)最高機密(Top Secret)檔案。該檔案中,有一份長達數十頁的報告,題為HONG KONG: LONG TERM STUDY,是由英國外交部於1969年寫好,內容已得到各相關部門同意,並準備交給英國內閣屬下專責香港事務的部長委員會(Ministerial Committee on Hong Kong, Cabinet)討論的。1967年的左派暴動(土共稱為「反英抗暴」),令英國人非常憂慮中國會在短期內,不經談判就收回香港,這種想法,促使英國政府研究香港的前途,然後寫成報告。該報告對香港未來可能出現的各種情況,以及各項相關因素,做了詳細的評估。本文將集中介紹該報告如何評估英國統治香港對中國的益處,而什麼情況會令中國決心提早收回香港,以及美國在當中可能扮演的角色。

 

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檔案FCO 40/160中HONG KONG: LONG TERM STUDY報告的首頁及目錄(版權為英國國家檔案館所有)

 

中國如何得益於英屬香港?

主要是經濟利益,但亦有其他方面的利益。報告指出當時中國在香港的經濟得益如下:

(1) 最重要的外匯收益來源。1966年,中國有超過三分之一的外匯收入,是透過香港賺取的,當中包括出口貨品到香港(當中約一半為食物)的收益、經香港寄往中國的海外華人匯款,以及在香港的金融及商業投資。這些在香港的收入,通常會兌換為英鎊,用來購買西歐工業國家的產品,以及加拿大和澳洲的穀物。

(2) 透過香港出口貨品至世界各地。當時中國輸往香港的貨品總值中,約有五分之一是經香港轉口至外國的。因為香港的公司,比中國的外貿機關,更擅於處理各式各樣的海外小額訂單,而香港的各種商貿及銀行服務,亦便利了中國的對外貿易。

(3) 當時很多國家未與北京建交,中華人民共和國要與這些國家貿易,通常在香港商談及成交簽約。

 

或許不少讀者認為,上述的經濟利益,實屬老生常談,筆者首次閱讀這份報告時,亦有同感,可是下列的非經濟利益,有些係筆者未有認真想過:

(1) 香港既是中國通往西方世界的窗口,亦是中國對外「政治顛覆宣傳」的基地。

(2) 中國可利用香港作「人質」,迫使英國以至其他國家對中國讓步。

(3) 香港是一度安全活門,用以舒緩華南地區人民的不滿情緒。若然當地人民連逃往香港的希望也沒有,其不滿情緒可能會失控。而對中國政府來說,華南地區往往是最棘手的地區。

 

報告亦認為,若中國政府提早收回香港,不但在經濟上受損,更會令北京面對以下問題:

(1) 中國收回香港後,將面對種種管治困難。大部份香港居民會因北京管治而很沮喪,再者,香港是一個複雜的經濟體系,北京並無能力維持其運作,這可能使北京要將大量香港居民,遷徙到中國內地。

(2) 中國會面對難以預計的國際反彈,尤其是美國的反應。

同時,報告亦提到對於北京來說,香港只是遠方蠻夷地帶一角的小問題,北京可隨時施壓來解決之;據報周恩來總理最近就說:「這個問題不應由總理親自過問。」

 

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報告內容提及中國不提早收回香港的非經濟原因。

 

什麼情況會令中國決定提早收回香港?

除了意識形態、中國在國際間的「反帝」威望(中國容忍英治香港,常成為蘇聯反中宣傳的話柄),以及國內的民族主義情緒外,中國還可能在以下情況,決定即時收回香港:

(1) 香港成為外敵威脅中國安全的基地。因此,中國對於美軍定期訪港渡假休息,並沒有多大擔心,反而非常顧忌國民黨利用香港作為策動對大陸破壞行動的基地,以及情報中心。

(2) 香港的利用價值下降,無論是經濟價值,還是作為中國對外「顛覆宣傳」基地的價值。

(3) 香港發生動亂或經濟困難,使中國的聲譽受到直接或嚴重損害,或該等混亂會迫使北京採取積極行動,以示自己是香港華人的「保護者」。

(4) 香港的憲制發展令香港有走向獨立的趨勢,令中國最終難以收回香港。

至於最後一種情況,就是中國內部大亂,例如毛澤東離世或被推翻所引發的危機,令對香港政策的主導權,落在地方軍頭或廣東省當權者手上。

 

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報告評估中國會在什麼情況下,提早收回香港。

 

不過,報告認為即使北京要短期內收回香港,也未必會直接派兵攻入香港,而是先令香港內部出現動亂,導致香港社會秩序完全瓦解,令中國的軍事介入成為必要。當然若上述的方法失敗,中國也會毫不猶疑派兵強攻香港。

 

若中國強收香港,美國會否干預?

報告的評估是:不會,縱使美國充份利用了香港(make great use of Hong Kong)。美軍能夠以香港作為渡假娛樂中心,固然感到方便,可是菲律賓、台灣、泰國及澳洲均可承擔同樣功能。可是,香港作為美國觀察中國的主要基地,則是不可取代的。固然中國會害怕美國的核武報復,但這只可能令中國不敢直接出兵強攻香港,但不能阻止中國在香港煽動叛亂,以顛覆英國統治,因為中國預測這種顛覆英治的運動,不會令美國有正當理由(justification)以核武對付中國,而中方這種預測,是頗為正確的。再者,美國將極不願意公開地為香港提供核保護傘保證(they would be most reluctant to give a public nuclear guarantee for Hong Kong)。

即使如此,報告仍認為應該令中國相信,美國會參與香港防務,或對此有所承擔,而美軍戰艦繼續在香港現身,將有助維持美國與香港的軍事聯系。

固然這份報告,只是特定時空下一批英國官員的看法,未必代表日後倫敦及香港政府,都有同樣的意見。再者,即使在當時的英國決策層內,也有人對報告內容有所異議。可是,這份詳盡的報告,對於我們分析及預測今後香港與中國大陸關係,以至美英在當中的角色,還是有不可忽視的參考價值。

其實,若各位讀者想親閱檔案原文,不一定要去英國,香港大學圖書館SPECIAL COLLECTION(於香港大學MAIN LIBRARY二樓),已購入這份檔案的電子複印本,讀者可於館內電腦閱讀。若各位不是現役大學生及教職員,或港大校友,只要你是香港居民,仍可以聯絡香港中央圖書館,嘗試申請香港大學的短期閱讀證,詳情可查閱香港公共圖書館系統網頁。

 

餘論:為何當年英國在香港利益,部份至今仍不公開?

其實,這份報告最引人入勝的地方,不是我們可以讀到的,而是部份被抽起不公開的內容。在報告中談及「英國在港利益」的部份,應該至少有一整頁,仍未解密,至於有什麼東西在四十多年後,仍不便公諸於世,就真係得個「估」字啦。

 

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報告的結論部份,撮要了正文的各點內容。由於「英國在香港利益」正文內容,有部份被抽起不公開,所以在撮要部份,部份相關字句亦被刪去(見b段),只留下耐人尋味的空格。

 

關於作者:毛來由

毛來由
香港史愛好者。曾研究戰後香港政治及社會史。希望一生都以歷史為業。

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