作者: Justin
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利物浦的香港印象

在春天還不甚和暖的陽光下,站在港口貨倉旁的岸邊,一眺兩岸的風光。這裡是帝國年代的第二城市,重要的商業港,移民城市,文化融爐,流行文化輸出之地。我到了利物浦。然而以上這句所描寫的,到底是利物浦,還是七八十年代的香港呢?

初夏,是去旅行的好時間。沒空飛到南美還是東歐的尋找自我,就只好退而求其次離開倫敦小休好了。雖然倫敦是個巨型都市,但要離開來趟小旅行不但容易,選擇還多得很,就讓我在這暑假來個「逐個擊破」吧。本文先到了倫敦東南,經常被遺忘的歷史名城:Rochester。

重遊英國Windermere

像是Windermere湖這種地貌景象,不要說上數年,沒有百萬年的分野,自然風景還是同樣的壯麗的。

英國 . . . . . . 時常下雨嗎?

在英國吹水,談天氣是永遠熱門的題目,最常吹的也確實是「水」:會否下雨呢?在印象上,倫敦無疑是個常常下雨的國度,然而回看數據之中的答案,卻和想像中大有出入⋯⋯

《咆哮山莊》的背景,正是Haworth附近,勃朗特三姊妹成長遊玩的荒野。父親勃朗特先生本來自愛爾蘭,因工作而搬到偏遠而且落後的約克郡山區,當上Haworth教堂的牧師,一當便是四十年。勃朗特三姊妹就在這靈性的山區中寫出英國文學中的部部巨著。Charlotte夏洛特寫下《簡愛》;Emily愛梅麗有《咆哮山莊》;最後Anne安妮則是Agnes Grey《阿格尼斯·格雷》的作者。

早午晚皆宜的ENGLISH BREAKFAST

英式早餐既得到這稱號,它自然就是英國最普遍而且受歡迎的早餐:在全國南北那裡也好,只要在早晨時分步進Pub或是早餐店,我敢打包票說EnglishBreakfast總是餐牌上第一選擇。然而英式早餐,有時是個偽命題:它不但不一定是English,而且還可以不是Breakfast。本文就來探討一下早餐裡面到底有什麼。

Eltham_Palace在倫敦東南,距格林威治天文台不遠,從倫敦市中心出發不過半小時車程。這裡歷史上是個皇宮,為保衛皇室的緣故像城堡一般的建在護城河裡。經過歷代國王的擴建,中世紀的Eltham有英格蘭首屈一指的宮殿。可是自約1600年後,Eltham大概不夠時髦,因國王們沒再來訪而漸漸的失修,就連皇宮大殿也變成了一個穀倉,漸漸的被世人忘記。

有煎蛋並不等如完美早餐,畢竟單是如何煎蛋也是門高深的學問。個人最喜愛太陽蛋,英文就叫Sunny_Side_Up。本土至愛「荷包蛋」是種「香港限定」的貨色,在英國只能用另一熱門做法「反蛋」來替代。(寫本文我才學到,原來荷包蛋和反蛋不是同一回事)。「反蛋」的句式是Over_Easy。

英格蘭,不過是其中面積最大,人口最多的部分,直到現在也是經濟政治的先驅。大概因此,在東西文化初接觸的時候,中文譯名「英吉利」漸漸的就變成了代表全國的名稱。然而英格蘭、蘇格蘭,威爾斯和北愛爾蘭雖(還)在同一面旗幟下,但在歷史上這四個”Home_Nation”都曾是獨立國家。(誠然程度和時間長短不一)只是後來經戰爭或是聯姻,四個國家的王位都傳到同一個(其實是蘇格蘭的)皇室手中。

若果你被本文主題嚇了一嚇,才突然醒覺自己一點準備工夫也沒作,連卡也沒買一張,那請不用恐慌繼續閱讀:香港的母親節確實不在三月,而是在五月的第二個週日。只是英國有個自家的母親節,和香港以至世界各地的母親節是兩個起源不同的節日呢。

英式詞彙記:一石之重

一英石,是磅再上一級的單位,很循英國傳統的定義有無數個,因每樣貨物甚至每個地區而不同。中世紀的例子,一石糖是8磅重,但一石鉛卻是耐人尋味的是12磅;城市間一石的差異由4到26磅也有…

二十年的衝突幸而已成過去。到了現在,Bogside一帶像西貝法一樣是遊客區。「自由德里」字壁的還在,但對其瞄準的不再是步槍而是準備上載Instagram的手機。和上一篇一樣,在此的結語還是寄望和平吧。

所謂的「麻煩」是北愛爾蘭政治延伸出來的民族主義暴力衝突。對立面的兩方,分別是效忠皇室的,多是新教徒的聯合派,和傾向愛爾蘭統一,多是天主教徒的共和派。同其他的民族衝突一般,確實的起因經過錯綜複雜,但若只能用一句話解釋,那就是:到底北愛爾蘭,是聯合王國(英國)還是愛爾蘭的一部分呢?

依著北Antrim郡海岸線的巨人堤道,由超過四萬個多是六角形的玄武岩石柱所組成。黑黑的玄武岩,構成連綿不絕的石群,近看活像在海底的樓梯級,走遠點看就變成城堡的護牆,保護著愛爾蘭不讓洪水拍打一般。如此壯觀的場面,也難怪堤道是歷史上第一個能稱作「旅遊景點」的地方之一:相傳早於三百年前便有觀光客們,特地來到愛爾蘭的這角落看風景。本次我也來參一腳。

2017 港鐵英文意譯路綫圖

三條新綫以中,因為小時候家住南區,南港島線終於出現,對我特別重要。小時候的我雖喜歡地鐵,但既住在南區,日常生活和鐵路基本絕緣。但大概就是這距離,讓鐵路和旅行而非上班上課掛鉤,所以才培養出濃厚的興趣吧。尤記得小時候,上網還需到圖書館的年代,曾在網上特地去找有關南港島綫不同方案的資料。這大概是我第一個「鐵路迷」化的行為吧。

當坐飛機或渡輪抵達北愛爾蘭,映入眼薕的第一印象,是兩道似在撐起天際的龍門起重機。兩個巨型的黃色拱門,分別依《聖經》中的力士被起名。貝法曾是英國其中一最大的造船中心,Harland&Wolff是其最大的造船廠,公司留下來的龍門「參孫」和「歌利亞」,不但是貝法的標誌,也是當地居民的驕傲。

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