專題: 蝴蝶

小眉眼蝶 (Mycalesis mineus) 是香港常見蝴蝶之一。通常常見的蝴蝶因為四處可尋,很容易被人忽略。但只要多加觀察,從常見種身上我們都可以找到有趣的地方。例如,小眉眼蝶在一年四季中展示的「季節多型性」。簡單來說,多型性 (Polymorphism) 就是指一種蝴蝶擁有多於一種型態、外形。而季節多型性的蝴蝶在不同季節就有不同型態。夏天氣溫較高、雨水充足、日長夜短的時候出現的型態叫「濕季型」;相反,冬天氣溫較低、持續乾旱、日短夜長的時候出現的型態叫「旱季型」。

消逝中的濕地樂土

黃斑弄蝶 (Ampittia dioscorides)是一種在濕地環境中生活的小型蝴蝶,展翅長度只有約兩厘米,翅膀合上時只有約成人小指頭的大小。濕農田、荒廢田野等淡水濕地正是牠們經常出沒的地方。雖然弄蝶科 (Hesperiidae)蝴蝶大多沒有奪目色彩,但休息時的型態就十分獨特。牠們會把前翅豎起,後翅伏下,看起來就像一隻戰機!

香港「飛虎」

虎斑蝶翅膀上的老虎斑紋鮮艷奪目,令人印象深刻。只要看一眼這蝴蝶翅膀上的花紋,你不難聯想到牠的名字 – 虎斑蝶,英文名是Common Tiger。牠天生就有一身老虎紋裝扮,橙色底色加上黑色間條紋。牠是否要借山林霸王的氣焰趕走敵人?虎斑蝶其實身懷劇毒,毒素大多是來自牠幼蟲時期進食的有毒寄主植物天星藤(Graphistemma pictum)。因此,虎斑蝶就以橙色警告色包裝自己,向天敵表達出如︰「不是吃我,吃了我你會難受的﹗」一般的訊息。

就在腳邊的小彩蝶

斜斑彩灰蝶的寄主植物是一種在野外常見,比較矮小的植物「火炭母」,牠大部份時間都是在較低層草叢中,我們腳邊的水平位置飛行。低飛的習性加上嬌小玲瓏的身驅,即使牠顏色搶眼,卻不易被我們發現呢!如果你想在香港找尋色彩斑斕的蝴蝶其實不用攀山涉水,因為牠們不一定罕見。要注意的是我們應該時常保持細心觀察,即使一隻細小蝴蝶也可使你有驚喜。

就像我們小時候「揀飲擇食」,蝴蝶幼蟲對牠們的食物都十分有要求,一種蝴蝶通常只會取食一種至幾種「寄主植物」。其中,香港有一種弄蝶科蝴蝶就以大蕉為寄主植物,換句話說就是從小愛「吃蕉」。因此牠的名字叫黃斑蕉弄蝶,英文俗名是Banana Skipper。請大家不要誤會,黃斑蕉弄蝶「吃蕉」跟我們「吃蕉」是不一樣的,分別在於我們吃的是果實,而牠們吃的是蕉葉。蕉葉對黃斑蕉弄蝶幼蟲來說除了是美味的營養大餐外,也是重要的建築材料。

我們日常說的「菜蟲」泛指在一般食用蔬菜上找到的毛蟲。其實這些毛蟲大部份都是不同昆蟲的幼蟲期;所謂的幼蟲期其實是指昆蟲生命中的一個階段,所有幼蟲都是由卵孵化出來,成長一段時間後會結蛹,蛹最後會羽化為成蟲,整個生命週期名為「完全變態」。東方菜粉蝶 (Pieris canidia) 幼蟲就是常見「菜蟲」之一。牠的幼蟲是一條背上有黃色線的毛蟲,通常蝴蝶幼蟲十分偏食,只會吃特定的一種至數種寄主植物。而東方菜粉蝶幼蟲最愛吃的就是十字花科 (Brassicaceae) 植物,就是我們認識的蔬菜如:菜心、芥蘭等。

從閃亮的翅膀說起

蝴蝶在分類學上被歸入「昆蟲綱 (Insecta)」下的「鱗翅目(Lepidoptera)」,簡單的說,蝴蝶在分類學家眼中是一種翅膀上有鱗片的昆蟲。這種把鱗片排列在翅膀上的設計十分獨特,每個組成的鱗片都十分細小,我們需要借助放大鏡或顯微鏡把翅膀表面放大最少約50倍,才可用肉眼清楚看到每一個鱗片。

這城市生活的人大概都沒想過香港也有美麗的大自然︰綠水青山,撲鼻花香,吸引不少蝴蝶在此安居。全中國約有1222種蝴蝶,而香港則有253種,如果依照總面積和蝴蝶品種數目的比例,香港只佔中國總面積約0.01%,但卻擁有中國蝴蝶品種總數約21%!