關於北區路線重組︰你不知道的事

北區新277E 線 | 感謝hkitalk.net 用戶 da54 授權轉載

 

北區作為首個「區域性巴士路線重組」的地區,其經驗固然值得其他區仿傚。將削減的路線資源調動至居民有需要的路線上,也是符合環保及經濟效益的方法。為了避免路線重組導致車程增加帶來額外車資,八達通轉乘優惠就成為不可或缺的技術工具,然而魔鬼往往潛藏在細節當中,就八月二十四日實施的第二階段重組而言,卻發現令人百思不得其解的技術問題。

第二階段的重組涉及十條北區區內及區外路線,外界焦點主要集中在取消服務北區經年的70X線(來往上水及觀塘翠屏道),由277X線(來往粉嶺聯和墟及藍田港鐵站)另行分拆支線74C線(九龍坑往觀塘碼頭,經太和、富亨及富善)、277E線(來往上水天平邨及藍田港鐵站,不經粉嶺)及277P線(來往上水天平邨及藍田港鐵站,繞經粉嶺)取代。與此同時,北區還有1條區內路線(70K線)及4條分別來往元朗(76K線、77K線)、大埔(73線)及沙田(73A線)的對外路線牽涉在內,主要縮減在北區迂迴冗長的路程由其他區內路線轉乘代替。

 

現金繳費雙向分段不再

該4條對外路線主要途經鄉郊地方及遠離市區的鄉村,當中76K線及77K線沿用近四十年的現金繳費雙向分段,在重組後由八達通雙向分段收費取代,此外73A線亦新增八達通雙向分段收費方便大窩西支線沿路的乘客轉乘巴士來往九龍區。

有別於現時大部份路線常見的單向分段收費(例如在過隧道或跨區後會收取較低車費),雙向分段收費不論乘客方向,只要於指定分段區段內上落車即可繳付比全程較低的車費。此乃上世紀七十年代一人售票模式(One Man Operation, OMO)全面應用取代車上售票員後,因應部份路線較多短途客來回而保留下來的收費模式,為短途客帶來較廉宜的車費。

隨著八達通系統提升可引進更複雜的車費結算系統,早年城巴及新巴已將雙向分段收費由只限現金繳付擴展至八達通,乘客在登車時會先收取全程車費,若於指定分段區段內下車,則需於下車前再次拍卡,系統便會自動為八達通「增值」回贈全程收費與雙向分段收費的差額。既然如此,筆者何以撰文討論這個看似使乘客得益的收費模式?

 

這次九巴首度以八達通技術提供雙向分段收費,與新巴及城巴(下稱「新城」)以至九巴過去慣用的轉乘邏輯有異,可謂史無前例。根據九巴的新聞稿及一些交通愛好者於首日運作的觀察,若乘客從其他路線以八達通轉乘至該3條新增八達通雙向分段收費的路線(73A/76K/77K),不論路程長短,亦不管是否享用雙向分段收費,同樣需要於下車前再次拍卡方能享有第一程的車費扣減優惠;

這個做法,是將第一程車費的轉乘優惠連帶至第二程車程結束時綑綁處理,跟過往將第一程車費扣減直接反映在乘客於第二程車拍卡時截然不同。由於第一程車費的轉乘優惠需要於第二程車程確認結束時才退回,乘客便需要「額外」在第二程車下車前第二度拍卡觸發系統程式,將已扣的第一程車費「增值」到乘客手上的八達通。這意味著,若乘客於次程乘搭此3條路線而未有於下車前再次拍卡,首程已付的車資將無法回贈,轉乘優惠變相由有變無,車費增幅隨時高達六成六(見下表)。

乘搭方向

首程路線

次程路線

次程下車前
有拍卡總車資

次程下車前
無拍卡總車資

車費差距

九龍往大窩西
(於大埔轉乘)

74X / 75X
(往大埔)

73A
(往華明)

$9.7

$15.7

$6 (62%)

華明往元朗市
(於上水轉乘)

273A / 273D
(往清河邨)

76K
(往朗屏)

$7.8

$12.1

$4.3 (55%)

華明往元朗市
(於上水轉乘)

70K
(往清河邨)

77K
(往元朗)

$7.1

$11.8

$4.7 (66%)

 

雖然九巴曾於新聞稿簡略交代此項細節,但由於在車站張貼的路線資料以至九巴派發的宣傳單張均未有提及乘客需要額外拍卡方能獲取轉乘優惠,姑勿論此是否有違新修訂的《商品說明條例》,但相信已有一部份未知悉此安排的乘客被多扣車費而懵然不知。

筆者不敢貿然斷言這是九巴的「魔鬼細節」,這也有可能是出於系統設定或種種技術的限制。但當現行大部份八達通轉乘優惠均未見有此計算方法時,九巴以至八達通公司均有需要交代這種需要乘客再度拍卡的安排的來龍去脈,以釋疑慮。

 

應有未有,重組後車費急升

撇除已推出的轉乘優惠內存誤區外,展望由九月七日開始生效第三階段的路線重組亦見弊病。重組內容包括改動北區過海路線及通宵路線,在通宵服務方面,N76線(來往落馬洲及上水)及N270線(來往上水及沙田市中心)將重組成為N73線(來往落馬洲及大埔中心),並與N271線(來往大埔富亨及紅磡港鐵站)提供轉乘優惠。

然而,更荒謬的是,由於路線重組後由沙田來往大埔的路段只剩下N271線,而該線並未新增雙向分段收費涵蓋來往大埔及沙田的乘客,使重組後於深夜來往沙田及大埔或北區的乘客,最多需要繳付比以往多六成七車費(由大埔往沙田的車費由$11.5增至$18.4)。有關當局以至負責把關的區議會議員不但未有趁重組時機解決長久以來南行車費比北行高昂的不平等現象,還因為思慮不周及把關不力,令問題更見嚴重,使乘客需要繳付更高昂的車費(詳見下表)。

改動前

落馬洲

N76 ($9.4)

北區

N76 + N270 (北行, $18.6)
N76 + N270 (南行, $20.9)

N270 (北行, $9.2)
N270 (南行, $11.5)

大埔

N76 + N270 ($20.9)

N270 ($11.5)

N271 (北行, $10.9)
N270 (南行, $11.5)

沙田

 

改動後

落馬洲

N73 ($9.4)

北區

N73 ($11.5)

N73 ($9.2)

大埔

N73 + N271 ($19.2)

N73 + N271 ($19.2)

N271 (北行, $10.9)
N271 (南行, $18.4)

沙田

 

雙向分段收費的未來?

筆者認為,八達通收費系統發展經已相當成熟,雙向分段收費本身亦能夠平衡整合重疊路線資源及滿足短途客的服務需要,長遠來說值得在將來的重組計劃及服務調整中良加利用,而上述提到的紕漏亦非致命傷,該能透過現有技術亡羊補牢,未為晚也。

在路線整合及重組的過程中,原來乘客可能因而增加車程及候車時間,不啻成為推行路線重組計劃的一大阻力。如今北區巴士路線重組計劃可說米已成炊,其他區居民若見轉乘計劃內容繁複,甚至車費不減反加,則更對計劃持負面態度心生抗拒。官僚審閱疏漏不在話下,區議員把關不力亦有失居民厚望,一邊廂誇誇其談口說民生無小事,另一邊廂卻對居民日常生活茲事體大的政策體察不周,故謂為民請命又從何談起?

 

關於作者:香港巴士資源中心

香港巴士資源中心
http://www.hkbric.net/ 創立於二零零四年,致力提供本港專利及部份非專利巴士車型及車隊 介紹,同時提供專欄文章及專題介紹,現為本港主要巴士興趣網站之一。

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