Snapchat:40億美元都買唔起

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拍照的意義一向在於記錄和留念,把生活點滴以照片形式定格留住,永久保存。人們抓緊每個按快門的機會:難得的偶像演唱會固然要留影,朋友聚會必須大合照,連茶餐廳的餐蛋飯也不放過,舉起手機捕捉每個時刻,再把照片上傳到臉書分享或炫耀一番。如此看來,眾多攝影相關手機應用app的成功便顯得順理成章。

Snapchat的出現卻顛覆了整個概念,拍照不再是爲了追求「一刻永留存」,「閱後即焚」功能反而成為最大賣點。發出的照片在閱覽後10秒內即自動消失,不留痕跡。試想像app程式編寫員向他人敘述如此構思,很可能會被嗤之以鼻,能即時分享照片的手機應用早已存在,無論是Whatsapp或Line均可達到類似目的,誰才會需要這樣的app?

為什麽Google,Facebook和騰訊會爭相出資高達40憶美元收購Snapchat?
為何這個反其道而行的app能掀起一股前所未有的熱潮?

 

聽到「閱後即焚」這樣的功能描述,你第一時間聯想到什麽用途?沒錯,Snapchat會被各大網絡媒體標籤為“sexting”(成人短訊)app其實不無道理。雖然創始人多番表示這並非開發Snapchat的初衷,但Snapchat在Apple Store上的原始截圖便是比堅尼美女,甚至還寫著「成人或暗示性主題」等提示,我們有理由推測首批用家是懷著特殊目的下載的。Snapchat的閱後不留痕與截屏提示功能似乎能免除用戶傳送照片後被流出的後顧之憂,但事實如何?取材自Snapchat的成人網站如同雨後春筍般湧現,大量隱私照片被洩漏公開,人們急不及待摸索出繞過app監控程序的截圖方式,即使不截圖,也大可以把手機屏幕拍下。既然如此,為何Snapchat的用戶數字仍在持續增長中?

Snapchat的用戶數據告訴我們以上並非事情的全部,相傳70%的Snapchat使用者為女性,主要年齡層介乎於13-23之間,80%照片在日間發送,且上學時間為高峰時段。年輕人們喜歡以Snapchat拍攝搞怪自拍照,在照片上發揮創意隨意塗鴉,互相傳閱取樂。除了學生以外,一個意料之外的群體也愛上了這種傳訊方式,他們就是華爾街的銀行業者與經紀人。到底Snapchat的吸引力何在?

 

進入網絡時代後,我們在網絡上發佈的任何訊息都會留下永久痕跡,每張上傳至臉書照片的版權都永遠歸其所有,個人私隱無所遁形,稍不留神還可能會被「起底」,時刻生活在可能被窺探與監控的焦慮底下。

Snapchat縱使依然存在安全隱患,但其「閱後即焚」的概念卻已具備足夠魅力招徠大批用戶。即時而短暫的訊息傳送把用戶從永久存底的壓力中解放出來,人們因減輕了心理負擔而作出大膽分享。在拍攝照片上傳到臉書前,我們往往會為照片角度與構圖費盡心思,從拍好的照片中十裏挑一,再以圖像編輯程式美化一番才滿意。Snapchat的自然與隨意反而能去除矯飾,促使用家分享較真實的生活與自我,並拉近用戶之間的距離,頗有”活在當下"的意味。

 

此外,在Facebook 年輕用戶正在逐漸流失的同時,Snapchat 被年輕人視為一種新潮而另類的玩意,以口耳相傳的形式越傳越廣。目前,Snapchat每日照片上傳數量已達到4億張,超越Facebook的3.5億張,其異軍突起令各大網絡企業深感威脅。

互聯網企業雖看似牢不可破,但領域內卻時刻存在被突破性創新顛覆的機會。往日的Xanga和Myspace,可能就是明日的Facebook與Twitter,稍有不慎則可能導致改朝換代的局面。對於Facebook而言,為穩固其領導者地位,防範於未然是必要的。理應在競爭對手成長至難以收拾的地步前,將其納入旗下加以控制,甚至扼殺於繈褓中,早前的Instagram收購就是好例子。

儘管Facebook及Google等企業多次向Snapchat出天價收購,Snapchat均盡數拒絕。到此不由得感歎一下國外對知識版權的高度尊重,換轉是本土或內地,恐怕早已出現了一大堆換湯不換藥的神抄之作(事實上亦已經出現)。誰知道話音未落,Facebook便推出了與Snapchat功能99.98%相似的手機應用Poke,惹來無數唾駡聲卻收效甚微,Poke已迅速跌出排名首100位。

 

就目前情況而言,Snapchat看來仍極具發展潛力,但它的將來會是如何?

Snapchat拒絕40億美元出價究竟是明智之舉還是愚蠢決定?可從數個角度分析:

首先,Snapchat最備受質疑的是其缺乏明確盈利模式,在短期內難以創造營收。作為學生的主用戶群消費能力存疑,較難吸引廣告商大量投資。

同時,用戶持續性亦對Snapchat的存亡起決定性作用,到底人們對Snapchat的喜愛是如同Draw Something潮流般的三分鐘熱度,抑或會形成對Whatsapp般的日常依賴?據部份用家反映,身邊朋友在集體沉迷使用Snapchat一段時間後,逐漸轉移興趣,但目前尚無有關用戶持續性的實質數據放出。

另外,Snapchat應用的特點似乎具有文化局限性,國內儘管已推出數款山寨版Snapchat手機應用,但似乎全在文化差異下水土不服,市場反應冷清。

Twitter當年拒絕Google出價10億美元收購,目前市值23.8億美元。反觀Friendster拒絕3000萬美元出價,目前已轉型網頁遊戲網站。Snapchat會是Twitter還是Friendster?抑或只是在等待更高出價?我們且拭目以待。

 

無論如何,開發者Evan Spiegel在34個失敗作品後終於以Snapchat獲得業界認同,他的成功再次給予app開發者們一個美好的願景。

 

作者:卡瑪

卡瑪
音樂電影閱讀缺一不可,非文青。 我的立場是沒有立場。

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ID: 55894
Date: 2013-12-02 12:21:17
Generated at: 2022-11-27 21:26:35
Permalink: https://www.vjmedia.com.hk/articles/2013/12/02/55894/snapchat:40億美元都買唔起