莫問喪鐘為誰而鳴

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為文之初,想起十七世紀英國詩人鄧約翰(John Donne)傳世名句:
Because I am involved in mankind, And therefore never send to know for whom the bell tolls.

繼早前於中大民調中失落公信首席的《明報》,如今卻是雪上加霜。其編輯部昨夜發表聲明宣告撤換總編輯劉進圖,但內容僅指總編要職難免更換,劉氏將另行安排崗位云云,語焉不詳,自是引人疑竇。其後更有消息指將由馬來西亞空降一位傳媒人取而代之,更令編輯員工同寅人人自危,迅速組成關注組要求交待,乃至坊間學者亦表示擔憂言論自由因而遭受侵蝕。

然而當朋友將事件形容為「壓倒駱駝的最後一根稻草」之際,心中不禁忖度:這究竟算是第幾根壓倒本港新聞自由的最後稻草,實屬疑問。撇除政府的禁制(如行政長官向《信報》發律師信控告誹謗),總編以至老闆對旗下傳媒的干預及自我審查,並非從今日始。

 

自六十年代《明報》草創,其定位有著較保守的立場。張圭陽曾於其著作提及創辦人查良鏞稱報紙乃老闆私器,而非公眾之公器,而新聞自由則應向外求索而非內部爭取1,其專斷與辦報稟承的追求自由背道而馳。時至八十年代更因為香港前途問題的強烈親中傾向而令報格遭受抨擊。即使其後易主,編採作風仍無甚大變化,九七以後這種趨勢則更甚,由政改方案中暗地促成民主黨與北京政權達成綏靖之策可見一斑,其後即使在梁振英的僭建風波等事上有較詳實報道,但一般報道乃至社論均屢受爭議,難脫「暗建制報」的味道。

主權移交以前,歷年來本港經歷政治風浪無數,但總能化險為夷,歸根究底,實得力於社會的自由。戴卓爾夫人嘗言人民的自由是建基於法治(Rule of Law)2,而彭定康擔任港督時則強調新聞自由屬於法治的一部份。因此,在動輒搖風擺柳的世代,一家傳媒要捍衛一貫立場,必須以中流砥柱之態,橫眉冷對讒諂小人,亦必須頡頏權威的威迫與誘惑。

而要穩守新聞自由,實際上是環環相扣,缺一不可。首先,需要有大義凜然稟筆實說的主筆長駐陣地;其後,是記者在場筆錄,並作出不偏不倚且忠實的新聞報道;再來,是編輯部不因受壓力而肆意刪改,並給予寶貴篇幅讓新聞有問世機會;接著,是有明白事理,不畏強權,或以利為先的報館老闆,否則持相右意見者的言論才可能得見天日;另一方面,政府法例亦應當寬容,鼓勵新聞及表達自由,如此方能提供合適的土壤;最後,當然少不了讀者的支持,並不時督促砥礪,為民喉舌的傳媒公信至此則屹立不搖。

 

以上各項要素,首兩項倒不必擔憂。素知《明報》掌筆水準不俗,不平則鳴的直言之士從來不缺,而記者群中抱持理想與勇氣者亦大有人在。然三至五項正是當下面臨的困境,祇因我們無法測知他們能否堅守獨立稟正的原則,。在社會感受到言論空間日漸收窄的今天,要打擊新聞自由著實易如反掌。

由是觀之,《明報》的沉淪也許是早晚會發生的事,一如今天榮登「公信第一」的《南華早報》,對不聽話的編輯生殺予奪,旗下員工無不閉口噤聲。若對權力姑息、妥協乃至屈從,持守不了傳媒的良知原則,立場逐漸傾向親建制,稟承的編採自主及獨立作風日漸被蠶蝕,記者人人自危之際,即使如何自詡,認受度亦必將破敗,流為官府或個別財閥的傳聲筒。

自由並非從天而降,是需要彼此認定為價值並持守捍衛,乃至願意為此付出代價,才可長存不息。一旦自由被逐步剝奪,無人能夠獨善其身。讀者應當引以為戒。

 

莫問喪鐘為誰而鳴。喪鐘為你我而鳴。

 

  1. 繆熾宏:從《金庸與報業》看報人與政治互動微妙關係 []
  2. Quotes of Margaret Thatcher : Third term as Prime Minister []

作者:無妄齋

無妄齋
是非忘所以,黑白觀自在

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文章資訊

ID: 59648
Date: 2014-01-08 00:10:02
Generated at: 2022-11-27 21:17:07
Permalink: https://www.vjmedia.com.hk/articles/2014/01/08/59648/莫問喪鐘為誰而鳴