神話與現實:從美國獨立建國敘事說起

(此為節錄版,原文為簡體字,以電腦軟件自動轉換字體,不轉換用語,原文可參看文章最底的連結)

作者:北京大學法學院 章永樂|原載北京大學法治研究中心網站,發《參閱文稿》時作者略作修改。

 

assassin's creed 3

(插圖為電腦遊戲Assassin’s Creed III 圖片,輔仁編輯所加)

 

國朝知識人熟悉這樣一個美國獨立建國的神話:一群在舊大陸受到 迫害、走投無路的清教徒,坐著船到新大陸上尋找他們的樂土。他們在北美建立了殖民地並推行「孤立主義」的路線,不想干涉他人,只希望他人「leave me alone」(別理我)。然而宗主國英國仍然步步緊逼,征收重稅卻不給政治代表權。最終,他們在迫於無奈之下揭竿而起,宣布獨立,並戰勝了宗主國的軍隊,獲得自由,並通過協商建構了一個優良秩序。

這個「官逼民反」的故事中每一句話都有虛構的成分。有兩本書將有助於我們認識這些虛構,一本是美國新保守派的代表人物羅伯特‧卡根(Robert Kagan)所作的《危險的國家》,另一本是大英帝國主義的辯護者尼爾‧弗格森(Niall Ferguson)所作的《帝國》。1這兩位作者 都是貨真價實的「帝國主義者」,卡根試圖追溯美國的擴張主義傳統,以便論證當下的擴張主義合乎「祖宗成法」;弗格森則試圖突破當代世 界的反殖民主義主流共識,為大英帝國論功擺好,他們的直接意圖並不 是要破除美國獨立建國神話,但卻產生了「祛魅」的意外後果。

到北美的人都是因為受了宗教迫害,從而希望到新大陸上建立「山巔之城」嗎?卡根說,沒那麼簡單。一小部分人也許是如此,但新大陸的發財機會迅速衝淡了清教的宗教烏托邦。更何況,在清教徒抵達新英格蘭以前就已經建立的弗吉尼亞和其他沿切薩皮克灣兩岸的定居點,殖民的動機一開始就是高度物質主義的:發財。

北美殖民者遵循「孤立主義」路線嗎?卡根指出,北美殖民者一開始就是貪婪、充滿擴張主義精神的。無論是弗吉尼亞公司(the Virginia Company) 及其「探險家」定居的切薩皮克灣地區,還是馬薩諸塞灣殖民地,建立不久就向內地擴張,對印第安人的屠殺持續進行。殖民者不 僅是追求安全,而且在意識形態上將自己視為英國文明的先鋒,想像自己正在領導人類走向未來。

北美獨立真的是在英國重壓之下活不下去的反抗之舉嗎?卡根和弗格森都給出了否定的答案。

 

在《危險的國家》中,卡根用很大篇幅描繪了北美獨立之前的英法七年戰爭,他指出,英國很大程度上是被北美殖民者們「拖入」與法國 的戰爭的,原因是殖民地的大財主們一直想借助英國的軍隊來打垮法國 人,以進占富饒的俄亥俄河谷。早在 18 世紀 40 年代末,弗吉尼亞的精英們就開辦了兩家殖民公司,以獲取俄亥俄河谷為目標。華盛頓、傑斐 遜、富蘭克林等美國國父都參與了俄亥俄河谷的土地投機。1749 年,喬治二世將俄亥俄河谷 50 萬英畝的土地批給了俄亥俄公司。而當時的 俄亥俄河谷並非只有英國殖民者,還有法國定居者以及印第安人。在 1713 年簽訂的《烏德勒支條約》(Treaty of Utrecht) 中,英國同意與法國在北美並存,而且在英法不同的殖民地之間建立了一個印第安人「緩衝區」。但英國的北美殖民者對此非常不滿,不斷在緩衝地帶挑起與印第安人的衝突,干擾英法兩國的和平局面。而人口的對比也日益不利於 法國人。1754 年,在北美地區總共有七萬法國殖民者,而英國殖民者已 經達到了 150 萬人。法國人不得不加強防備,阻止英國殖民者的擴張。

在這種形勢之下,富蘭克林和其他北美殖民地領導人頻頻前往倫敦,游說議會對法國出兵,以奪取法國的北美殖民地。18 世紀 40 年代末~50 年代初,英國公眾輿論也變得日益好戰,因此來自北美殖民者的游 說也逐漸得到了議會的正面回應。1754 年,弗吉尼亞民兵上校喬治‧華 盛頓在前往俄亥俄河的分岔口的路上,襲擊了一支由法國人和印第安人 組成的小部隊,打響了英法兩大帝國在北美新的爭霸戰的第一槍。大英帝國派出軍隊,耗費重金,在北美占領了法屬加拿大地區。戰爭的費用,大部分還是英國自己承擔了的。

然而圍繞如何「善後」,英國內部卻發生了一場爭論。著名英國政治家埃德蒙‧伯克(Edmund Burke)的兄弟威廉‧伯克(William Burke) 主張將加拿大還給法國,他指責英國的北美殖民者侵略成性,對土地貪 得無厭,擔心大英帝國擴張過度,引起法國的仇恨。同時,他認為北美殖 民者一旦翅膀長硬,就會脫離倫敦的控制。因此,用法國人來牽制北美 殖民者,不失為良策。而北美擴張主義的代表富蘭克林大力駁斥威廉‧伯克,認為擴張主義有利於大英帝國。最終,威廉‧伯克的主張沒有得 到議會接受。英國沒有向法國歸還加拿大。但對北美殖民者的擴張野心,英國政府不是毫無防範。英國政府頒布了領土擴張禁令,讓北美殖民者再次無緣於他們垂涎的俄亥俄河谷。

既然倫敦出兵幫其北美殖民地子民們取得了法國人占據的土地,那麼,在倫敦的帝國政府部長看來,讓北美殖民地出點血是應該的。於是,英國對北美殖民地課以若干賦稅,但遭到北美殖民地的抵制。為了論證抗稅的合理性,以富蘭克林等為代表的殖民地精英們論證,北美殖民地 在英法七年戰爭中是被動地卷入的,全然忽略掉他們自己之前對倫敦的 主動游說。殖民地精英們也搬出了「無代表、不納稅」這樣的說辭,但實際上他們對派出代表去倫敦議會並沒有實質興趣。如果從有先見之明 的威廉‧伯克的角度來看,美國殖民者的表現只有一個原因,那就是他 們得到大英帝國的好處之後,翅膀長硬了,要單飛了。我們可以從當時的經濟數據上看北美的實力。在革命前夕,美國人的生活水平高於任何歐洲國家,其經濟增長大部分來自生產和銷售,全都在殖民地市場內部解決,根本不需要依賴對英格蘭與歐洲的出口銷售。美國人口每 25 年 就增加一倍,其增長率遠遠超過歐洲任何一個國家。這種實力的增長,讓北美殖民地逐漸藐視他們的宗主國。而七年戰爭之後英國政府頒布的領土擴張禁令,更是引發了他們巨大的怨恨。

北美殖民地頭上的稅負重嗎?弗格森的答案也是否定的。1763 年,英國人均繳納稅收 26 先令,而馬薩諸塞的納稅人只繳納一先令,同時北美殖民者從總體上比他們的英國本土同胞更富裕。英國政府在稅收問題上也不是那麼一意孤行。1765 年英國議會提出《印花稅案》,總額不到 11 萬英鎊,遭到北美抵制,次年取消。之後達成的協議是英國只在對外貿易中征稅,國內交易中不征稅。兩年以後,新的財政部長嘗試開增一些新的海關關稅,但作為交換,英國政府將茶葉的關稅從每磅一 先令降到了三便士。1770 年,這些新增的關稅又被廢除,而降低了的茶葉關稅維持在每磅三便士。而令人啼笑皆非的是,主流教科書中津津樂道的「波士頓傾茶事件」卻是因為關稅降低而非增加而起。這次傾茶事件的發起者並不是消費者,而是波士頓富裕的茶葉走私者。他們之所以傾倒茶葉,是因為英國政府將茶稅從每磅一先令降到了三便士,導致他們沒法從倒賣茶葉中牟利!主流教科書將「波士頓傾茶事件」包裝成 為對大英帝國過重賦稅的抗議,可謂顛倒黑白。

 

由此看來,北美獨立革命實際上是「翅膀長硬了」的富人發動的革命,而不是生活不下去的窮人的造反。這個結論其實並不意外。「屌絲」 們往往是活不下去才造反,但「高富帥」造反根本用不著到活不下去的 地步,他們手頭掌握了許多獨立的資源,自我期許很高,只要期望受挫,就可以引發革命。

既然這是場「富人革命」,富人們到底要什麼呢?他們真的對派出代表去倫敦參加議會有興趣嗎?非也。北美的富人們翅膀已經長硬了,他們希望自己的議會獲得與英國議會平起平坐的地位。當然,這不意味著他們要徹底脫離大英帝國,實際上,他們能接受奉英王為共主的邦聯式解決方案。但倫敦顯然無法接受這群子民的狂傲,於是戰爭爆發了。

在北美獨立戰爭的過程中,許多細節也是美國教科書不願意去強調的。比如說,法國人在獨立戰爭中所起的關鍵性作用。教科書突出了北 美民兵英雄無畏的革命精神,卻不談這些民兵戰鬥力的低下。離開法國人的支援,北美獨立戰爭的勝利根本不可想像。

此外,美國教科書也不會展示當時北美殖民地社會的內部分裂。弗格森指出,北美獨立戰爭可被視為大英帝國的一場內戰,「最暴力的鬥爭往往不涉及英國常規軍,而是在發起暴動的殖民者與那些依然效忠於王室的同胞之間發生的。」比如說,富蘭克林是獨立勢力的領導者之一,但他的兒子威廉作為新澤西的總督,仍然效忠於國王。父子倆從此決裂,不再說話。英屬北美洲的白種人中有五分之一在獨立戰爭中仍效忠國王,他們甚至組成民兵,協助英軍進行戰鬥。在英國決定放棄北美殖民地之後,有十萬保皇派臣民從 13 個殖民地逃離到加拿大等地。弗格森指出,「令人吃驚的地方在於,竟然那麼多人用腳投票,反對美國的獨立,而選擇為了『生命權,自由權和追求幸福的權利』效忠英國國王和大英帝國。」

英國為何放棄北美殖民地呢?並不是他們真的打不贏。弗格森認為有若干因素起作用:首先是由於英法之間的戰爭是全球性的,英國在歐 洲壓力較大,難以將過多兵力投放到北美;其次,英國本土也有不少人 同情他們的北美同胞,不贊成往死裡打;最後,北美殖民地當時的經濟 價值還比不上加勒比海沿岸殖民地。對大英帝國來說,丟掉北美算不上 是嚴重的經濟損失,但為了持續占有它,卻需要付出很大的成本。英國人是在計算成本收益之後,才放棄北美殖民地,並不是被逼掉牆角、 迫於無奈才放棄的。

 

最後,弗格森認為這場獨立戰爭的巨大的污點是,它一方面高呼人與生俱來、不言自明的自然權利,另一方面卻保留了奴隸制度。而在失 去美國殖民地的十年後,英國人先廢除奴隸貿易,後來又在整個大英帝 國內廢除了奴隸制。實際上,早在 1772 年,英國的曼斯菲爾德勛爵在 薩默賽特案(Somerset vs. Stewart) 中就判決奴隸制在英國為非法,盡管英國本土的普通法判決在北美殖民地發生作用的機制比較曲折復雜,但如果大西洋兩岸保持統一,這個判決還是很有可能導致北美較快廢除 奴隸制。北美的獨立,導致奴隸制這種不人道的制度在北美持續到 19 世紀 60 年代,其廢除之後的後遺症則持續到今天。

概括起來,兩位作者給我們勾勒出了這樣一幅美國革命的圖像:這是享受了帝國保護、長硬了翅膀的北美殖民地富人所發起的脫離大英帝國的運動,但也可以說是大英帝國的一場內戰,作為內戰失敗方的保皇派最後「用腳投票」,離開了北美殖民地;革命還留下了保留奴隸制度 的污點。

 

很明顯,美國的教科書是不可能這樣寫的,因為這幅圖像的每一個 部分都在貶損著這場革命的神聖性。美國這個新建的國家需要一個建國神話,以將自己的公民凝聚起來,而所有不利於神話建構的歷史細節當 然都要被過濾掉。對此,我們應當給予同情的理解,因為每一個國家都 需要建國神話,而每一個建國神話都需要作類似的事實過濾。

但需要問的是:作為一個中國人,是否有必要去刻意維系美國的建國神話。至少對我來說,答案是否定的。中國要學習人類文明的一切積極成果為自己所用,但其前提是,這些成果是真實的,而不是想像或者 虛構出來的。因此,要學習美國的政治成果,不能只看美國人說了什麼,而必須看他們實際做了什麼,必須在其行為的語境中來理解其言辭。

 

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  1. [美]羅伯特‧卡根(Robert Kagan):《危險的國家:美國從起源到 20 世紀初的世界地 位》(Dangerous Nation: America’s Place in the World,from its Earliest Days to the Dawn of the 20th Century),袁勝育、郭學堂、葛騰飛譯,社會科學文獻出版社2011年;[英] 尼爾‧弗格森(Niall Ferguson):《帝國》(Empire),雨珂譯,中信出版社 2012 年。 []

作者:《參閱文稿》

《參閱文稿》
學術非為一己之私,各家見解雖有不同,但經過辯論,必能激蕩出完美的政策方向。中國的改革開放,創造了30多年時間經濟持續高速增長的偉大奇跡,同時帶來資源緊張,貧富分化,信仰危機,腐敗犯罪,香港政治動盪,台海局勢緊張。充滿矛盾的歷史關頭,向當代政治家、學者的勇氣和智慧,提出無法迴避的正面挑戰。《歷史沒有句號》,《科技屬於人民》。 世界向何處去,中國向何處去,香港向何處去,迫切需要理論聯繫實際、與時俱進的研究。(完整簡介請參看大風網站

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ID: 63849
Date: 2014-02-19 17:40:05
Generated at: 2022-12-02 11:20:46
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