Hip 客列傳:成功靠製作人幹的Group Home

 

團體:Group Home

成員:Lil’ Dap、Melachi the Nutcracker

活躍時期:1990–

類型:Hardcore rap

代表作:《Supa Star》

 

環顧古今中外,紅歌不紅人及紅碟不紅人一直存在。就好像《相逢何必曾相識》紅了,韋綺姍和蔣志光卻紅不了;《挑戰者》紅了,羅敏莊卻紅不了;《十年約會》紅了, Cheers卻紅不了。《Supa Star》及《Livin’ Proof》可謂90年代hip hop深人民心的經典,但有多少人會留意主唱的rap duo-Group Home?

Group Home成員包括Lil’ Dap及Melachi the Nutcracker。在正式推出單曲前,他們不時出現在經典組合Gang Starr的歌曲內。為什麼?因為他們是Gang Starr旗下Gang Starr Foundation 的一份子。雖然感覺好像做人跟班,但身為Gang Starr Foundation卻有一大好處,就是可以源源不絕地享用hip hop史上其中一名最偉大製作人DJ Premier(Primo)的beats,因為Primo是Gang Starr的主力,沒有Primo,就沒有Gang Starr。

正正因為得到DJ Premier協助,Group Home在1995年得以推出首張大碟《Livin’ Proof》。這張大碟可謂一鳴驚人,在2pac和Biggie未死,Nas和Jay-Z剛冒起,高手橫行的90年代中期,《Livin’ Proof》竟可在Billboard的US Top R&B/Hip Hop Album上到34位,單曲《Supa Star》及《Livin’ Proof》分別在Hot Rap Singles 上至於19及26位,已是不錯的成績。《Supa Star》更是日後90年代hip hop雜錦碟的常客,不少電影拿它做插曲,連GTA IV也將其收錄在Soundtrack,可見這首歌的受歡迎程度。

 

 

然而,《Livin’ Proof》一嗚驚人的原因很明顯是因為DJ Premier。輿論對DJ Premier的歌頌聲,完全蓋過了Group Home。無他的,因為DJ Premier給予Group Home的音樂製作絕對是佳品,然而Group Home的說唱技巧實在是過於平庸。90年代是說唱投巧發展的黃金時期,特別是深受jazz及reggae影響的east coast hip hop,不少說唱者都以複雜多變的flow、間接艱深的修辭、華麗豐富的用字為賣點。就算用字簡潔的,都寫出狠辣到肉的歌詞或尖銳抵死的punchline。但Group Home呢?論flow,他們過於簡單,rap flow變化不大,幾乎可以說是句句編排得一式一樣,tone亦缺乏起伏和音樂感。特別是Lil’ Dap,給人的感覺是未曾從80年代old skool hip hop順利過渡到golden age。

 

https://www.youtube.com/watch?v=ZgRLFxRvI0U

 

以《Suspended in Time》的第一段為例,Lil’ Dap那部分基本上由頭到尾都好像在「唸經」一般「唸」同一句句子,Melachi the Nutcracker那段的flow編得比Lil’ Dap更疏,聽起來比較有節奏感,不是一個bar一句,句子中近乎沒停頓的基本模式,但亦差不多是同一類型的flow帶到尾,沒有太大變化,沒有爆點,整段的development流於平淡。老實說,聽過DJ Premier的beats都知道,他製作的作品是充滿可塑性,有大量空間給予說唱者玩弄各種精湛技巧及flow的變化,Group Home 玩到這樣,其實令人頗失望的。

DJ Premier的beat明明很好rap,Royce Da 5’9”就rap得有如行雲流水。

 

 

歌詞方面,Group Home亦是平平無奇。論狠辣到肉,又不是狠辣到肉;論尖銳抵死,又不是尖銳抵死。修辭不算間接艱深,用字不算華麗豐富,內容亦和當時的hip hop音樂沒太大分別,押韻技巧和同期rapper相比仍不算多元化。相對上Group Home甚少運用多聲韻,押韻亦多數只放在句未,缺少運用句中韻等技巧。要知道,自從押韻大師Rakim示範如何擴闊對押韻的想像後,多元化的押韻技巧便成為風尚。

 

 

不過,平庸亦有平庸的好,好處就是突出DJ Premier製作的beats。特別是重覆性強及單調的flow,完全不會搶去焦點-音感豐富、聽落簡潔而令人不禁隨著律動的音樂(當然只是聽落簡單,DJ Premier玩MPC及turntable的技巧可是出神入化的)。與此同時,這些beats又剛剛好補足Group Home二人節奏感及音感上的缺憾。正是這個原因,說到DJ Premier最經典的作品,《Livin’ Proof》總是榜上有名。亦正是這個原因,《Livin’ Proof》被認為是DJ Premier的經典作品,多於是屬於Group Home的。

 

https://www.youtube.com/watch?v=EdeciSZP9cM

 

1999年,Group Home推出了第二張大碟《A Tear for the Ghetto》,當中單曲《Make It in Life》取得不俗造績,Hot Rap Singles的評價甚至比《Supa Star》還要高。如果以說唱技巧的角度看,Group Home的flow的確有了一定的進步。雖然Lil’ Dap的Tone一直平板,但flow的編排終於開始擺脫過往「從一而終」的風格 。Melachi the Nutcracker的重音亦比過往更強而有力,flow亦因此比過往更重節奏感,更具hardcore rap風範,令人覺得如果整首歌以至整隻碟由他一人solo,效果會更好。但老實說,和同期質素中上的rapper相比,他仍是相對上平庸的。加上,由於《Make It in Life》不是DJ Premier的製作,beat明顯產生不了《Livin’ Proof》時期的魔法,Hot Rap Singles的評價如此高,似乎有點誇張。

 

 

說到音樂製作,和《Livin’ Proof》相比,《A Tear for the Ghetto》明顯是退步了。可能因為這張唱片不是DJ Premier一人主力打理吧,除了DJ Premier製作的《The Legacy》歌如其名是《Livin’ Proof》的legacy,其他質素都偏低。特別是Agallah製作的《Tear Shit Down》,簡直就好像有意將Lil’ Dap沉悶的flow原汁原味地曝露於人前,完全靠害。如果成功是因為Primo的製作,Primo的製作比重少了,口碑及銷量下降了,也是在所難免的。

 

https://www.youtube.com/watch?v=AOULBomEE6I

 

推出《A Tear for the Ghetto》後,Group Home好像消聲匿跡了,長達數年未見他們的蹤跡。原來這段時期Lil’ Dap在賓洲做「湊仔公」,Melachi the Nutcracker在獄中賺取「OG光環」,還住了真正的group home!最近,已經沒有人記得的Group Home近年低調得接近無聲無色地推出了《Where Back》及紀念老友兼jazz rap巨人Guru的《Gifted Unlimited Rhymes Universal》後,又再低調地計劃推出新專輯了。

Guru rest in peace…

 

 

從Group Home的例子可以看到,紅歌不紅人未必是因為歌者有實力但沒包裝,亦可能因為歌手本身實力不足,沒有出色的製作人根本不會有好成績。當製作人不再將最好的給予他,或失去該猛人協助,他又怎能再被別人記住呢?

 

作者:T-rexx

T-rexx
來自獨立樂隊的說唱者。 熱愛音樂創作,愛觀察人生百態, 討厭不公義。

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文章資訊

ID: 128719
Date: 2016-03-09 03:40:33
Generated at: 2022-11-27 14:39:45
Permalink: https://www.vjmedia.com.hk/articles/2016/03/09/128719/hip-客列傳:成功靠製作人幹的group-home