《大英帝國的經驗》,好書閱後短評

 

在艾爾加Elgar《Land of Hope and Glory》的歌聲中,讀畢這本《大英帝國的經驗》最後一章。這首英格蘭準國歌是大英帝國最輝煌的維多利亞時代的作品,歌頌女王為「Mother of the Free」,何以會有此說?英國人搞咗幾百年民主、殺過國王的國家都會「個人崇拜」?大英帝國The British Empire是真正的日不落之國,前無古人,但在學校讀的世界史(廿幾年前我初中),其實斷斷續續,又斷章取義。曾經學過的前因後果、歷史教訓,鮮能解釋今日的境況。讀書考試的課程,反而少有觸及重要的問題,連好問題也沒有提出過,何況找到好答案?何況粹取其中教訓,資今日之用?此書副題為「喪失美洲,帝國的認同危機與社會蛻變」,點出了一個我從來未有想過的問題︰何以大英帝國的頂巔峰其實是在失去北美洲殖事地(即1776年 美國獨立)之後發生?英國人如何認知美國獨立所謂何事?政府和市民做了甚麼檢討,並從這巨大的創傷中恢復過來,而且變成一個跨越地理、種族、文化障礙的全球帝國?這些經驗,值得探討。

同時,香港也在這本書中出現,但僅作為帝國夕陽的最後一景。不少香港人對英國有所期待,有歸英派舉Union Jack旗去遊行,但香港人了解這前任宗主國嗎?這些鬼佬如何看待祖先的豐功偉業?又如何應對帝國的衰落?這不只政治軍事,更多人文和細節需要閱讀和理解。

閱讀這本書之前,舊年我也在網上看過BBC的五集紀錄片︰《Empire》(呢集講鴉片貿易,又點會少咗香港),豐富嘅片段,深入淺出嘅解說,值得睇晒,算是對大英的這段帝國歷史有點槪念。這部紀錄片是事實和今日,算是知其然而不知其所以然。

這部另類的歷史書,就從十個維度,解答我上面一堆問題。起提就是美國獨立這件事,作者重點放在︰大家同文同種,何以起革命搞獨立?(終於明白點解黨國如此憎恨美國,唔關帝國主義事,因為佢係「眾獨之首」,獨立之後仲成為超級大國,非常壞的榜樣。。。點解要承認美獨,唔去維護大英的領土主權完整?

之後,作者談到聯合王國、移民、解放奴隸、貿易、維多利亞女王、運動娛樂、女人(特別是讀飽書然後獨自出去旅遊的女士)、衰落和帝國解體之後留給世界的「遺產」。很多見微之著的事,很直白的論述,很有趣的反思。是鋼鐵與蒸氣、戰爭與經濟以外,人文的多角度,非常有意義的多種角度。解釋了很多來龍去脈,為今日英國人寫了部論述簡明的「我是誰」、「我從哪裡來」這二個大哉問的巨著。

讀這本書要有基本的歷史背景基礎,名字、地名、大事都沒有詳述,直入作者討論的各個主題,講述相關的史料。對英國史知識程度僅限於初中世史(通識科不會講英國史吧?)要花點時間幫自己Fact Check。互聯網年代,不要怕基礎不足而對深入和另類的書本卻步。所有不了解的事實類知識,英文維基可以輕鬆解決。在連結導引下,在一無所知到入門基礎的路彈指而過,讀者還有甚麼借口去拒絕更深入的論述?

本書都好厚,字夠大而排得疏,睇得好舒服。精裝一寸厚的磚頭,真係只能把握在家的餘閒,一章一章的拜讀。而《興亡的世界史》仲有十本以上未開工睇。

光陰寶貴,這本書值回票價。 唔好成日要請阿寶出嚟。

 

Elgar: Pomp and Circumstance March No 1 in D major, ‘Land of Hope and Glory’ ,英國嘅愛國品味。

作者:白恩樑

好讀書,不求甚解,每有會意,便欣然忘食。(陶潛《五柳先生傳》) 為天地立心、為生民立命、為往聖繼絕學、為萬世開太平。(張載) 子曰:「飯疏食,飲水,曲肱而枕之,樂亦在其中矣。不義而富且貴,於我如浮雲。」(論語.述而) 創業要準備一桶血,而最大的創業就是打天下。(王強,《亞洲週刊》訪問2009)

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文章資訊

ID: 198269
Date: 2019-08-21 04:59:34
Generated at: 2020-10-31 18:07:47
Permalink: https://www.vjmedia.com.hk/articles/2019/08/21/198269/《大英帝國的經驗》,好書閱後短評