@吳俊熙
吳俊熙
吳俊熙
吳俊熙博士曾於加州的州立大學及香港大學教授化學,現於洛杉磯任助理教授。為四個大型科學普及活動的計劃總監,致力於推動本地科普:曾為無線電視時事節目《新聞透視》的訪問對象,講解食物安全;亦為有線電視節目《腦作怪》的嘉賓主持,從科學角度分析人類感知。曾到訪超過三十所本地及外國中學講授科學。網站:http://www.drbennyng.net/

如果只以肉眼觀察圖畫,我們只可看到畫的表面。若把畫的小部分顏料挑出來,再以光學或電子顯微鏡觀察,則會對藝術品造成輕微損壞。若以非可見光如紅外線、紫外線及X光對畫作拍攝,除了不會破壞畫作,更可以獲得許多重要的信息。「多光譜成像」為名畫修復及贗品鑑證的一個重要技巧,意思是對畫作以電磁波譜上不同的波長拍攝多張照片。

圓周率

我們生活的地球並非平面,飛機飛行的航線、物理的鐘擺現象、賽車迂迴的跑道等,所有牽涉到曲線、圓形、橢圓形、球體等形狀的物件,均需要以圓周率幫助計算。基本上,在天文、統計、科學及工程等範疇,我們會常碰到有圓周率的公式。

市面上有許多秘方食譜,從特別食材以及醬料,到以木屑製作煙燻效果,包羅萬有,道出煮食奧妙。不過,使肉類產生最大滋味的卻是爐火的熱力。高溫煮食會令肉類的表面變成棕色,而且散發香氣及使味道更佳,這個變棕色的過程,我們稱為美拉德反應(Maillard_reaction)。

大概許多人都患過流行性感冒,流感其實是由病毒所引致的傳染性疾病。有些病毒會攻擊人類或禽鳥,有些則會感染植物,有些更會讓細菌生病。今期我們探討的,是讓黑眼豆患傳染病的黑眼豆萎黃斑駁病毒(Cowpea_Chlorotic_Mottle_Virus,_CCMV)。

可有想過,除了中東人外,美國人也是在沙漠上建房子及遊樂場?而聞名的自助餐,所有的新鮮食物,均飛機空運而來,是以金錢在沙地上堆砌出繁華景象。

波,真係圓嘅?

如果把柏拉圖立體截角、截邊或截半,可以得出阿基米德立體(Archimedean_solid)。阿基米德立體亦是高對稱性的凸多面體,它與柏拉圖立體最大的分別,是它由兩種或以上的正多邊形組成。阿基米德立體共有13種,其中一種就是截角二十面體(truncated_icosahedron),擁有32個面,其中12個是五邊形,另外20個是六邊形,亦即是足球的形狀。

自然界中的事物,我們會以不同的幾何圖形描述,如地球為球體,蜂巢為六角形等等。沒有這些幾何圖形,我們就不能理解這個世界。然而,自然界的雲層、山嶺、海岸線等,形狀不規則,不能以普通的幾何圖形來準確描述。到了20世紀,數學家Benoit_Mandelbrot發現「分形」此一數學概念,實為基礎科學中所欠缺的一塊拼圖。若沒有「分形」,我們就不能全面地理解自然世界。

千古名句「予獨愛蓮之出淤泥而不染,濯清漣而不妖」,反映他對蓮花有深刻的觀察,而觀察力正正是成為科學家的主要條件。

因為高溫會令磁鐵失去磁性,科學家以化學方式把磁鐵變至納米大小,使之能受磁場影響,再把它們懸浮在水溶性或油溶性的液體中,這就是鐵磁流體了。這些細小的磁鐵粒子不會因為地心吸力而往下沉,就如脂肪在牛奶中不會沉澱一樣。

當你夢想著在紅磚牆綠草地修讀文史哲,又或是在設施最完善最先進的實驗室進行科學研究,同時又被選牛津還是劍橋所煩擾之際,你需要知道大學亦會選賢求才。還是廣東人說的傳神,這正是「你揀人、人揀你」。

政府提倡STEM課程,許多人均知道STEM是指科學、科技、工程及數學,而我們亦已經從小在學校學習科學及數學,那麼STEM是否把科技元素如程式編寫(coding)及機械人(robotics)加入課程?到底甚麼是STEM呢?